User stories et use-cases

Histoires d’utilisateur et cas d’utilisation, ce n’est pas la même chose.

jc de QualityStreet présente les différences entre les cas d’utilisation et les histoires d’utilisateur. Son étude présente bien ce que sont ces 2 techniques, mais sa comparaison s’inscrit dans le cadre de techniques de spécifications des exigences fonctionnelles. Or les histoires d’utilisateur ne sont pas vraiment une technique de spécification.

Les différences exposées dans son billet entre ces 2 techniques sont donc à replacer à l’aune de cette distinction.

En effet les histoires d’utilisateur, qui viennent de XP[1], reposent sur l’idée qu’il n’est pas efficace de rédiger des spécifications détaillées, mais qu’il est préférable :

  • de dialoguer pour arriver au détail
  • de rédiger (ou d’écrire) des tests fonctionnels et de les passer pour valider l’histoire. Ces tests remplacent la spécification détaillée. La définition d’une histoire d’utilisateur : Un petit morceau fonctionnel qui a de la valeur pour le “métier” et qui peut être fourni en une itération montre aussi leur autre facette, que n’ont pas les cas d’utilisation : la gestion de projet par l’intermédiaire du backlog de produit. C’est pourquoi la question du choix entre cas d’utilisation et histoires d’utilisateur ne pose pas dans un développement agile : un cas d’utilisation ne remplit pas[2] les conditions pour devenir un élément du backlog sélectionné pour une itération.

Attention, je ne dis pas qu’il ne faut pas utiliser les cas d’utilisation. Si, sur les derniers projets pour lesquels j’étais directeur de projet je n’en ai pas eu besoin, un de mes clients utilise, sur mes conseils, ces 2 techniques :

  • d’abord les cas d’utilisation dans l’esprit des Essentials Use-cases de Constantine et Lockwood. Il est nécessaire d’avoir un document écrit dans ce contexte.
  • ensuite les histoires d’utilisateur. A chaque couple user intention et system responsability correspond, au départ, une histoire d’utilisateur.

Notes

[1] et popularisées ensuite par Mike Cohn

[2] sauf circonvolutions

Voir aussi :